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微课之家:中国的『可汗学院』?这群人只想做好微课教育这一件事

时间:2018-07-25 14:20:33 来源:网络采编 责任编辑:掌上联空

『消除冗余方为艺术』。

记者:王珺/主编:张浩

深度报道/共3780字/阅读8分钟

项目名称:微课之家

主营业务:微课教育服务提供商

融资情况:2018年6月获得由东莞多维教育集团领投的2500万元Pre-A轮融资

关键词:微课教育、翻转课堂、可汗学院、K12

受访人:微课之家创始人 郭志军

一句话提炼:主要产品『汗微·微课宝』和『微课之家』,为K12学校提供全套基于微课、翻转课堂的教学服务解决方案。

泰戈尔有一句话:『不要用自己的学识限制孩子,因为他出生在与你不同的时代。』

2004年,萨尔曼·可汗Salman Khan出于远程帮助侄女、侄子辅导的需要,开始制作教学视频发布到Youtube上;2007年,他成立非营利在线教育平台『可汗学院』;2010年,可汗学院收到比尔·盖茨夫妇的慈善基金捐助的500万美元和谷歌赞助的200万美元。根据统计,可汗的课程比他母校麻省理工学院制作的免费网上课程还受欢迎。

可汗学院

可汗学院最重要的概念在于微课。和慕课(Massive Open Online Course,大规模开放在线课程)不同,可汗学院利用网络传送便捷与录影重复利用成本低的特性,将疑难点、知识点切成一个个约十分钟的小视频,通过电子黑板系统,以由易到难的进阶方式互相衔接。

可汗学院微课

MOOC三巨头之一Coursera

同时也衍生出翻转课堂Flipped Classroom概念,将学习的决定权从教师转移给学生:学生在家完成知识的学习,而课堂变成了老师学生之间和学生与学生之间互动的场所,包括答疑解惑、知识的运用等,从而达到更好的教育效果。

互联网的普及和计算机技术在教育领域的应用,使『翻转课堂』模式变得可行和现实。2012年开始国内也很多专家学者研究这一领域,包括郭志军在内的几个年轻人了解到可汗学院,『这一模式技术比较简单,但效果和后续发展符合未来教育发展的趋势和潮流。』

这五个人之前是同学和同事,大多程序员出身,『很早以前就想以后毕业要一起创业。』在此之前,他们从08/09年开始在教育心理学领域创业,做教育心理健康测评、辅导等业务。虽然国家在素质教育方面给予很多政策倾斜,但心理学的市场那时候仍然不是很成熟,『大家还是在抓考试、抓成绩。』

2013年,他们决定放弃教育心理学方向,转而将所有精力做微课教育。

1、首先为老师解决生产力工具问题

为了满足教学信息化发展和老师需求,我国有大量如中国大学MOOC等优质在线平台,但实际使用率非常有。郭志军告诉我们,一个很重要的原因就在于无法解决个性化问题。每个区域、学校的学生综合能力、基础素质都有很大差异,『不一定武汉华师某个名师讲授的课程,其他地方的学生就能够听懂,觉得合适。』

在郭志军看来,真正对学生有帮助的教育信息化,是他们的老师在掌握学生进度和问题的情况下,有针对性讲解和教学。

郭志军觉得,微课教育以及翻转课堂形式发源于可汗学院,具有教学视频短小精悍、教学信息清晰明确、重新建构学习流程、复习检测方便等特点;而学生可以根据自己需要学习观看,实际上解决了『因材施教』的问题。

因此,团队最初的梦想是做像可汗学院一样的互联网知识分享&教育平台:老师录制大量微课小视频分享,学生随时学习。但在实际过程中发现,老师录制微课需要掌握大量信息技术能力,电脑操作、设备调试等形成了最初的障碍:『体制内老师没有那么多时间和动力去学习具体操作。』

于是,他们在2013年下半年调整方向,决定首先为老师解决生产力工具问题,即做微课制作工具,提供最便捷、消费型的知识传播工具,让老师们能够先把视频录出来』,这是解决后续课程来源、创作和分享的前提——在满足其基本职业追求和情怀的同时,大大提高老师生产效率,也激发其分享欲。

对于技术出身团队来说,这样一套系统其实并不困难。花费一年时间,结合可汗学院的软硬件和微课教育基本形式,团队做出一套『汗微·微课宝』微课制作工具:集合屏幕录制、电子白板、手写板功能,PPT插件、视频编辑、手写输入板于一体,提供微课制作一体化解决方案,可以解决所有老师微课制作中的出现的所有问题。

目前『汗微·微课宝』在全国微课工具产品市场上,不论是用户量、销售还是市场占有率一直是排名第一;同时也从最单一微课延伸到课堂和直播教学领域,主要用户包括体制学校和体制外培训机构老师,不少学校希望将优质课程录制形成教学资源沉淀。

他们提供的全套基于微课、翻转课堂的教学服务解决方案已经服务于全国2000多所中小学,并与联想、惠普、中兴、新华书店等企业机构进行业务合作,后续还会进一步发掘培训市场和国际市场。

微课宝录制界面

2、最终还是想要做平台

2016年他们开始构建微课之家平台,将工具收入投入后续研发,采取『曲线救国』路线,『前两年基本上是为了解决吃饭问题,所以拼命做工具。但工具不是我们的目的,最终还是想要做平台。』在郭志军看来,售卖工具只是在做短期生意,到后期创新空间有限,也会有更多同质化产品出现。

『知识付费』是他们最终想要走的路。通过微课宝前期积累的大量老师用户,随之而来的是足够多优质的老师和教学资源,这样自然能够吸引学生用户群体,并完成后续一系列活动,最终形成郭志军期待产生的商业闭环。

到目前为止,微课教育平台『微课之家』提供微课与习题的上传及分享、推送学生作业、学生自主学习与练习、在线答疑、自动跟踪统计、家校互动监管交流等功能。为鼓励优质微课资源分享,平台于2017年上线了打赏、付费观看等功能,教师自行定价,价格范围在5-20元左右。

微课之家平台

其平台上约有39000名老师,为了保持持续高质量内容内容输出,微课之家后续会加强引导,通过签约名师,和学校、培训机构合作等方式,共享其优质资源,『机构有盈利需求,创造优质资源积极性高于体制内老师;体制内老师更多服务器本班教学活动。』

将微课教育应用于课堂教学,具体应用形式一直在不断重构和迭代。微课之家充分发挥老师的主动性,结果惊喜地发现有些老师转变基本思路,将老师录制微课,变成老师布置任务学生来做微课;不少老师将家庭作业变成微课形式,比如某小学数学老师会布置几道题目或者知识点,要求学生录制微课分享到班级。

根据反馈,这种将学生被动学习转化成输出式主动学习的方式,比单一结果呈现效果更好,更能提高学生思维逻辑、表达能力和参与积极性。这实际上是超出团队预期的探索,后续微课之家还会围绕学生微课形式,进一拓展社交学习应用场景。

微课之家手机端

3、不是非要做成可汗学院才叫成功

似乎将微课引入K12教学领域在中国仍然算得上一件新鲜事。在可汗学院火热的同时,也有人提出『中国为什么出不了可汗学院/Coursera』的疑问,并将原因归结于以下几点:

可汗学院太成功了,做好可汗学院的中文版块比再造一个可汗学院要有意义很多;

可汗学院不挣钱;

在线教育的变革需要真正的理想主义者,这些理想主义者愿意成为其他还在观望的同行和投资人的踏脚石、出头鸟、帮他们探路、甚至帮他们去铺平道路。

我国不少网站也以可汗学院中文版的形式,与可汗学院合作。但事实上,中国k12教育最大市场仍然是在半封闭的体制内,这就决定了老师们没有足够动力主动创新,学生也没有足够能力主动改变,『只改变学生不改变老师没有意义。』

因此,到目前没有哪一家互联网教育头部企业,国内可汗学院也不可能出现爆炸式增长。在郭志军看来,『教育不是纯资金驱动市场,需要培育。』培养一名老师从开始使用微课工具到最终形成习惯,是需要时间的慢过程。

对于此,微课之家的选择是,抱有足够耐心慢慢培育市场,在这一过程中依靠工具业务先活着,『我们认定这个方向有价值和市场,一直都理解并且有耐心去做。团队虽然对未来长期心理预期很高,但对短期市场预期并不是那么高。

这也是他们并不担心竞争者的原因。『国内也有公司在做微课工具,这四年多时间基本死了一遍。』郭志军觉得产品不够好、市场化不够、团队不够稳定都是原因。不少人觉得可以快速赚到钱,『2015年有家公司烧了1.2亿,模式是线下免费送工具产品,认为送给老师老师就应该天天录课分享,实际上送给老师们老师们也不用。』

和可汗学院的非营利性组织根本属性不同,微课之家的定义是以知识变现为目的的在线教育网站。不是非要做成可汗学院才叫成功,微课之家有清晰的商业模式和盈利逻辑:最初通过工具产品盈利,将利润所得投入平台研发,最终实现知识变现形式。

至于最后一点,幸运的是微课之家团队本身就是如此。

2017年公司总共20多人,研发人数多于市场。郭志军曾听说有些市场人说公司管理层『有些傻』,卖卖工具一年收入也能赚不少,研发少养两三个人还能省点钱。说到这里郭志军笑了起来,『我们一直在研发投入大量精力和成本,因为觉得长久比短期重要。希望把公司做长一点,把平台做大一些,不是卖一波工具走人。』

郭志军介绍,几个合伙人认识差不多十年,在沟通交流、共同价值论以及对于这件事情的认知都是一致的,『我们优势在于团队非常稳定,都在跟随这一项目慢慢成长,盈利所得也全部投入下一轮研发,大家都觉得很ok。我们最终目标就是这一生只干这一件事,这么一个概念。』

他觉得他们没有太多情怀的东西,就是想把事情做好,『至少对于教育资源的均衡、学生的成长有很好的帮助作用,并且也很符合信息化发展潮流。』

而融资对于郭志军来说也是很意外的事情。多维教育的很多老师都是微课之家客户,在深入交流之后包括董事长在内的所有股东,都对微课之家表示认可,『不仅仅是对于微课教育方向,更是对于团队的坚持。』于是,整个过程走完也就一个月时间,没有纠结于估值和尽调。

多维教育的态度是,郭志军及其团队说怎么合作就怎么合作。『投资方表示多一点少一点都没关系,从长远来看纠结一两百万也没有意义,主要是大家对这件事情有共同理解。

对于他们来说,投资方财务支持是一方面,一直做的事情被人认同,或许是更值得的事情。

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